كثيرا ما تستخدم كلمة (عقلانية) للدلالة على التعلق
بالنظريات المثالية أو العقائدية
وفي هذه الحالة يكون نقيضها هو الاعتماد على التقاليد
ولا سيما القيم التقليدية
اما
العقلنة
فكلمة تحمل معنى اعطاء أسباب القيام بالشيء
ما دون ان تكون هذه الأسباب حقيقية
ولكنها أكثر قبولا لدى المجتمع من الأسباب الحقيقية
وهنا يكون المعنى الضمني ان الانسان الذي يقدم
هذه الأسباب انما يخادع نفسه دون ان يعتمد الكذب
وهذا ما يسمى بالتبرير
و
العقلنة
كذلك تعني تنظيم الأمور والأعمال على نحو
تتحقق معها اهدافها بأقصى قدر من الكفاءة .